La devolución del balón suelto de Bolton provoca la victoria de los Chiefs 28-24 sobre los Broncos

La devolución de un balón suelto de 86 yardas del linebacker Nick Bolton después de que Melvin Ingram III se lanzara al backfield de Denver sin ser tocado y despojado de Melvin Gordon llevó a los Kansas City Chiefs a una victoria de 28-24 sobre los Denver Broncos el sábado.

Con su victoria número 13 consecutiva sobre los Broncos, los Chiefs (12-5) mantuvieron vivas sus esperanzas de obtener el sembrado No. 1 en los playoffs de la AFC.

Necesitan que Houston derrote a Tennessee el domingo para obtener la pole position; de lo contrario, son el segundo sembrado y organizarán un juego de comodines el próximo fin de semana en su búsqueda por alcanzar un tercer Super Bowl consecutivo.

Los Broncos (7-10) estaban adelante 21-20 y conducían para otro touchdown cuando Ingram superó a toda velocidad al ala cerrada Noah Fant y explotó la jugada justo cuando Drew Lock le pasaba el balón a Gordon.

Bolton recogió el balón suelto y corrió 86 yardas para dar a los Chiefs su mayor ventaja, y el acarreo de Patrick Mahomes en la conversión de 2 puntos puso el 28-21.

Lock y los Broncos se pusieron rápidamente en posición de anotar nuevamente, pero el entrenador Vic Fangio, quien cayó a 19-30 como entrenador en jefe de Denver, decidió un gol de campo en tercera y 9 desde 13 mientras la multitud abucheaba implacablemente la decisión.

McManus clavó el balón de 31 yardas, pero los Broncos aún estaban perdidos por cuatro y necesitarían un touchdown si pudieran detener a Mahomes.

En tercera y 8 de la 17 de Denver, Mahomes encontró a Travis Kelce para una ganancia de 11 yardas en la advertencia de dos minutos, y los Broncos habían quemado todos sus tiempos muertos.

Los Chiefs se alinearon en formación de victoria mientras el reloj avanzaba y la multitud de 61,441 – había casi 15,000 asientos vacíos – corrió hacia las salidas, una quinta temporada consecutiva perdedora en los libros y su sequía de playoffs ahora se extendía a seis años.

Jerick McKinnon rompió tres tacleadas en su camino hacia una recepción de touchdown de 14 yardas que puso a Kansas City adelante 17-14 en la primera serie del tercer cuarto.

Lock respondió con un dardo de 31 yardas a Tim Patrick en tercera y 13, ese pase superó el total de yardas de Lock en la primera mitad, y luego Gordon atravesó la línea para un touchdown de 47 yardas que le dio a Denver un 21-17. liderarían los Broncos en el último cuarto.

El gol de campo de 51 yardas de Harrison Butker llevó a Kansas City a 21-20 a principios del último cuarto y coronó una serie de 10 jugadas que cubrió solo 25 yardas.

Lock completó solo 4 de 10 pases para 27 yardas en la primera mitad, pero los Broncos tomaron una ventaja de 14-10 en el medio tiempo gracias a las anotaciones de Lock de 5 y 23 yardas.

La atrapada de 3 yardas de Kelce puso a K.C. adelante 7-0, pero el duro castigo de Zayne Anderson al pateador de despeje Sam Martin salvó a los Broncos de un segundo triple consecutivo y Lock aprovechó su segunda oportunidad para empatarlo con su pelea de 5 yardas que empató a 7.

Esa serie comenzó en Denver 33 después de que Butker se resbaló en el saque inicial. También se resbaló dos veces en los calentamientos previos al juego y se cambió los tacos antes del juego.

Denver hizo que su juego terrestre tomara una ventaja de 14-7 cuando Lock se mantuvo y se lanzó por el medio desde 23 yardas. Eso lo convirtió en el primer mariscal de campo de los Broncos con dos carreras de touchdown en un juego desde Tim Tebow en 2011.

Los Broncos, que fallaron tres de sus cuatro mejores esquineros, dejaron caer dos intercepciones, una de Michael Ojemudia en la primera serie de Kansas City y otra en la línea de gol de Kyle Fuller.

Justo después de la falla de Fuller, el gol de campo de 34 yardas de Butker llevó a Kansas City a 14-10.

El HC de los Broncos Vic Fangio habla sobre su futuro con Denver: ‘Estaré bien … no se preocupen por mí’

Si fue el final de Fangio como entrenador en jefe de los Broncos, Denver ciertamente no se dio por vencido con su entrenador.

Los Broncos se enfrentaron cara a cara con los Chiefs durante cuatro cuartos, superando un déficit temprano para tomar una ventaja de 14-7 y manteniendo el ritmo hasta que una pérdida de balón tardía borró sus posibilidades de victoria. También lo hizo la decisión de conformarse con un gol de campo con menos de cinco minutos para el final, confiando en la creencia de que la fuerza del equipo de Fangio, su defensa, podría detener a los Broncos y darle a Drew Lock una oportunidad más de ganar.

No lo hicieron y, como resultado, Patrick Mahomes arrodillándose contra el reloj en la zona roja de Denver podría terminar siendo la imagen final del mandato de Fangio.

“Son un montón de luchadores y competidores y esa será la base sobre la que deben construir”, dijo Fangio cuando se le preguntó qué mostró la actuación del sábado sobre su equipo. “Y cuando mejoremos un poco, juguemos un poco mejor, entrenemos un poco mejor, esa base nos ayudará”.

La pregunta ahora es si Fangio estará presente para llevarlo a cabo. Entrenar un poco mejor podría incluir encontrar un coordinador ofensivo diferente para reemplazar a Pat Shurmur, quien pasó el 2021 dirigiendo una ofensiva que ingresó a la Semana 18 en el puesto 19 en la liga en yardas totales. Jugar un poco mejor podría incluir identificar y adquirir un mariscal de campo que sea mejor que Lock o Teddy Bridgewater. Este último fue lo suficientemente bueno como para llevar a los Broncos a la victoria en más de unas pocas ocasiones, pero se dirige a la agencia libre, mientras que el primero no fue lo suficientemente efectivo como para hacerlo el sábado. Y sobre todo, después de enviar siete señales diferentes al campo durante el mandato de Fangio, lo que los Broncos necesitan más que nada es estabilidad bajo el centro.

La reconocida experiencia defensiva de Fangio se mostró en sus Broncos de 2021, quienes tenían una unidad lo suficientemente buena como para llegar a los playoffs pero no obtuvieron suficiente juego complementario para evitar perder 10 juegos. Si es despedido esta semana, Fangio probablemente tendrá un trabajo de coordinador defensivo en poco tiempo.

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