Los Rams y la NFL resuelven la demanda de St. Louis por la reubicación de la franquicia a Los Ángeles por $ 790 millones

Stan Kroenke, propietario de la NFL y los Rams, pagará 790 millones de dólares para resolver una demanda presentada por los intereses de St. Louis por la reubicación del equipo en Los Ángeles, dijo el miércoles un comunicado conjunto de la ciudad y el condado de St. Louis.

El acuerdo no incluye una promesa de la NFL de otorgarle a St. Louis una franquicia de expansión en el futuro, , confirmando un informe del St. Louis Post-Dispatch. Esa idea no se discutió seriamente.

No estaba claro de inmediato cuánto pagaría Kroenke y cuánto cubrirían los propietarios de los otros 31 equipos de la liga.

«Este acuerdo histórico cierra un largo capítulo para nuestra región, asegurando cientos de millones de dólares para nuestras comunidades mientras evita la incertidumbre del proceso de juicio y apelación», se lee en un comunicado del alcalde de St. Louis, Tishaura Jones, y del ejecutivo del condado de St. Louis. Sam Page.

Los funcionarios del área de St. Louis aún no han determinado cómo se utilizarán los fondos del acuerdo, según el comunicado.

El acuerdo, alcanzado en mediación, pone fin a una demanda de 4 años y medio presentada a raíz de la partida de los Rams. Kroenke y la NFL no habían logrado que se desestimara la demanda o al menos se mudaran fuera de St. Louis, y los tribunales simpatizaron con el esfuerzo del equipo de St. Louis por revelar información financiera de los dueños de los equipos, fallos que aceleraron el impulso para una asentamiento.

El caso estaba programado para ir a juicio el 10 de enero. La demanda solicitó más de mil millones de dólares. Afirmó que la mudanza del equipo le costó a la región de St. Louis millones de dólares en ingresos por impuestos de entretenimiento, boletos y ganancias.

La entonces propietaria Georgia Frontiere trasladó a los Rams de Los Ángeles en 1995 a su ciudad natal de St. Louis, donde permanecieron durante 21 temporadas antes de que Kroenke los trasladara de regreso.

Kroenke, un desarrollador de bienes raíces de Missouri que está casado con un heredero de la fortuna de Walmart, se convirtió en propietario minoritario cuando el equipo llegó por primera vez a St. Louis. Frontiere murió en 2008 y dejó el equipo a sus hijos, quienes vendieron los Rams a Kroenke en 2010.

No pasó mucho tiempo después de que los Rams comenzaron a presionar por cientos de millones de dólares en mejoras al estadio abovedado del centro construido con dinero de los contribuyentes a principios de la década de 1990 para atraer a un equipo de la NFL.

Los intereses de St. Louis inicialmente propusieron una mejora más modesta, luego finalmente propusieron un nuevo estadio de $ 1 mil millones a lo largo del río Mississippi que sería financiado conjuntamente por los contribuyentes, el equipo y la NFL. La liga y el equipo se opusieron.

En cambio, Kroenke compró terrenos en Inglewood, California. El SoFi Stadium abrió en septiembre de 2020 y ahora es el hogar de los Rams y Los Angeles Chargers, quienes se mudaron de San Diego en 2017.

Más allá de perder un equipo de la NFL, los residentes de St. Louis estaban indignados por la solicitud de 29 páginas de Kroenke para reubicarse antes de la reunión de propietarios de enero de 2016 donde se aprobó la medida. El documento criticaba a St. Louis por la disminución de la población, cuestionaba el futuro económico de la región y cuestionaba si podría apoyar a los Cardinals de béisbol y los Blues de hockey, así como a una franquicia de la NFL.

La demanda de 2017 presentada en nombre de St. Louis, el condado de St. Louis y la Autoridad Regional de Convenciones y Complejos Deportivos de St. Louis dijo que Kroenke, otros funcionarios del equipo y la liga sabían ya en 2013 que los Rams planeaban reubicarse, pero mintieron al negar eso. La demanda dijo que la liga ignoró sus propias pautas de reubicación al permitir la mudanza.

La NFL, Rams y Kroenke dijeron que las pautas no son estrictas y que la liga tenía el derecho de aprobar una medida que claramente beneficiaba a la NFL y a los propietarios de sus 32 equipos. El acuerdo se produce después de una serie de derrotas en la cancha para Kroenke y la NFL, la liga deportiva más popular y lucrativa de Estados Unidos.

El juez de circuito de St. Louis, Christopher McGraugh, dictaminó en julio que había pruebas suficientes de que Kroenke y otros participaron en un fraude, por lo que ordenó a los propietarios de la NFL que divulgaran los registros financieros. El propósito era permitir que un jurado considerara daños punitivos si Kroenke y la NFL perdían la demanda.

Los abogados de los funcionarios de la NFL calificaron la solicitud de registros como «invasiva», pero la Corte Suprema de Missouri en septiembre confirmó la orden del tribunal inferior.

La NFL y Kroenke también habían buscado trasladar el juicio fuera de St. Louis, citando «influencia indebida» sobre los posibles miembros del jurado. Pero McGraugh negó la solicitud en agosto, una decisión que luego fue respaldada por un tribunal de apelaciones de Missouri.

Kroenke y la NFL también buscaron sin éxito que el caso se escuchara en un arbitraje en lugar de en un tribunal.

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