USC y UCLA pasan del Pac-12 al Big Ten para el 2024

USC y UCLA, dos de los programas insignia de Pac-12, fueron notificados el jueves por la noche que su solicitud para unirse al Big Ten ha sido aceptada.

Las escuelas comenzarán a jugar en la conferencia en 2024.

The Big Ten dijo en un comunicado que el voto fue unánime cuando los presidentes y cancilleres de la conferencia se reunieron sobre la adición de las dos escuelas el jueves por la noche.

“El voto unánime de hoy significa el profundo respeto y la cultura de bienvenida que toda nuestra conferencia tiene por la Universidad del Sur de California, bajo el liderazgo de la presidenta Carol Folt, y la Universidad de California, Los Ángeles, bajo el liderazgo del canciller Gene Block”, dijo el comisionado del Big Ten Kevin Warren.

El director atlético de UCLA, Martin Jarmond, escribió en un mensaje de texto: “El programa atlético universitario está cambiando, y UCLA siempre ha liderado en tiempos de cambio. Por el bien de nuestros estudiantes-atletas y para preservar el legado de excelencia de los Bruins, no podemos darnos el lujo de estarnos quietos.”

El director atlético de la USC, Mike Bohn, llamó a Big Ten “el mejor hogar para el programa atlético de la USC y Troyanos a medida que avanzamos hacia el nuevo mundo de los deportes universitarios”.

“Estamos entusiasmados de que nuestros valores se alineen con las instituciones miembros de la liga”, dijo Bohn en un comunicado. “También nos beneficiaremos de la estabilidad y fortaleza de la conferencia; el calibre atlético de las instituciones del Big Ten; la mayor visibilidad, exposición y recursos que la conferencia brindará a nuestros estudiantes-atletas y programas; y la capacidad de expandir el compromiso con nuestros apasionados exalumnos a nivel nacional”.

La exploración de las finanzas y lo que se necesitaría para hacer el movimiento ha estado ocurriendo durante semanas. Si bien las finanzas juegan un papel importante en el movimiento, la competitividad, la marca y el panorama general del futuro del deporte han jugado un papel más importante.

“USC y UCLA tienen que tomar las decisiones para posicionarlos mejor a largo plazo”, dijo una fuente familiarizada con la medida. “El futuro es tan incierto que necesitamos operar desde una posición de fortaleza”.

El Pac-12 emitió un comunicado más tarde el jueves diciendo que estaba “extremadamente sorprendido y decepcionado” por la noticia de la partida de UCLA y USC.

“Tenemos una larga historia en atletismo, académicos y liderazgo en el apoyo a los estudiantes-atletas que estamos seguros de que seguirán prosperando y creciendo en el futuro”, dijo el Pac-12 en su comunicado. “El Pac-12 es el hogar de muchas de las mejores universidades, programas atléticos y exalumnos del mundo, lo que representa una de las regiones más dinámicas de los Estados Unidos. Durante mucho tiempo se nos conoce como la Conferencia de Campeones, y estamos firmes en nuestro compromiso de extender ese título.

“Continuaremos desarrollando programas nuevos e innovadores que beneficien directamente a nuestras instituciones miembro, y esperamos asociarnos con miembros actuales y potenciales para ser pioneros juntos en el futuro del atletismo universitario”.

La razón por la que este movimiento sería menos disruptivo que los posibles movimientos en el ACC es que la USC y la UCLA tienen una concesión de derechos vinculada al contrato de televisión Pac-12 actual, que vence después de la temporada de fútbol de 2023 y el año escolar 2023-24. Por eso la expectativa es que ambas escuelas puedan ir a la liga para la temporada 2024-25 y no sufrir ninguna sanción económica.

Los funcionarios de Pac-12 habían estado presionando a ambas escuelas de Los Ángeles durante años para extender la concesión de derechos. El hecho de que no lo hicieran insinuaba que tenían una mayor ambición.

“Acabamos de recibir a Sooner’d y Horn’d”, dijo un funcionario universitario de alto rango en una de las escuelas Pac-12, refiriéndose a la decisión tomada el año pasado por Texas y Oklahoma de dejar la conferencia Big 12 por la SEC.

Las presiones financieras que siente el Pac-12 son similares a las que se sienten en el ACC y más allá, ya que las proyecciones de ingresos de la conferencia, que pueden variar y no siempre son lineales, hacen que la SEC y Big Ten ganen casi el doble de la cantidad de algunas de las otras ligas de Power 5 a finales de esta década. Esas presiones financieras dejaron a la USC y la UCLA con la opción de intimidar al Pac-12 por una distribución desigual de los ingresos o irse a otro lado y tener un asiento en la mesa a largo plazo. El impacto de las finanzas les permitirá no solo seguir siendo competitivos a nivel nacional en el fútbol, ​​sino también mantener el apoyo a todos los deportes, incluidos los deportes femeninos y los deportes sin fines lucrativos.

“Con Texas y Oklahoma yendo a la SEC, se hizo evidente para esas escuelas que solo había una opción”, dijo la fuente familiarizada con la medida.

Será interesante ver cómo afectará esto al próximo acuerdo televisivo de Fox con Big Ten, que se espera que se anuncie en las próximas semanas. La adición de las dos escuelas atraería tanto a la costa oeste como a uno de los mercados de medios más atractivos del país.

El movimiento está destruyendo el futuro del Pac-12, ya que la inversión adicional de Fox en el inventario de UCLA y USC en el Big Ten significa que las inversiones en el Pac-12, del cual Fox ha sido propietario durante mucho tiempo, se reducirán significativamente. Este movimiento deja a la conferencia con Oregón y Washington como sus principales escuelas después de perder las dos marcas más importantes.

“Siempre tuve la opinión de que UCLA no podía dejar Cal”, dijo una fuente de Pac-12. “No hay más estado político que ese o sistema que ese. Eso fue muy sorprendente”.

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